耳の奥が痛い!原因と治療方

耳の奥が痛い!そんな時は

概要耳の奥の痛みは、耳の中が炎症していることがほとんどですが、中には耳に異常がなく、咽やリンパ節の痛みを耳で感じているというケースもあります。耳は非常に痛みに敏感な場所であり、痛みを感じて耳鼻科を受診する人は年代問わず多いです。小さなお子さんには急性中耳炎が多く、大人は急性外耳炎が多くなります。

考えられる疾患

急性中耳炎

急性中耳炎とは、細菌が中耳腔へ感染することによって起こる中耳炎です。ほとんどの場合、鼻の奥(上咽頭)の細菌が耳管を経由して中耳腔へ侵入することで感染します。急性中耳炎は多くの場合、風邪と同時に発症し、耳の痛みや耳だれが主な症状です。感染がひどく中耳腔に膿汁が溜まってしまうと、痛みが激しくなり、発熱することもあります。
内服薬の中に感受性を持つ抗生物質がなく、中耳炎が遷延して発熱の原因となったり肺炎などの合併症が生じたりしている場合には、入院による点滴治療が必要となる場合もあります。

真珠腫性中耳炎

真珠腫性中耳炎とは、鼓膜の一部が内側(中耳)に陥凹したことで起こる中耳炎です。先天性真珠腫の場合は鼓膜に関係なく中耳に存在します。鼓膜の表面は、外耳道の皮膚と連続しているため、角化物(垢)が出ます。通常、その垢は皮膚の自浄作用によって外側に耳垢として排泄されますが、鼓膜が陥凹するとその内側に角化物が溜まりやすくなります。この角化堆積物が、細菌や真菌の培地となってしまい、感染や炎症を引き起こします。そうして周囲の骨を破壊しながら増していきます。
なお、真珠腫性中耳炎の多くは鼓膜の陥凹によって発生しますが、鼻すすりの癖を持っている人は、そうでない人の約10倍の確率で鼓膜が陥凹するというデータがあります。これは鼻すすり癖が真珠腫性中耳炎の一因となっている可能性があるということです。鼻すすりが癖になっている人はやめるようにしましょう。

外耳炎、外耳道真菌症

外耳は、耳介と外耳道からなり、外耳道は外側半分の軟骨部、内側半分の骨部に分かれます。外耳道には定在菌と呼ばれる細菌や真菌(カビ)が常に存在しており、その数のバランスが保たれていると炎症が起こることはありません。しかし、何らかの理由でそのバランスが崩れて、ある特定の菌だけが増殖してしまうと感染を起こします。軟骨部の皮膚には、皮脂腺や毛嚢があるため、細菌感染が起きやすいとされています。症状としては疼痛、かゆみ、耳だれなどです。炎症による角化物(耳垢)が堆積したり、耳だれが溜まっていると、難聴や耳閉感を伴うこともあります。外耳炎は、耳そうじのやり過ぎによって発症するケースもあります。ごくまれに、頻回の耳そうじによる慢性刺激が原因と考えられる外耳の癌の報告もありますので、耳そうじは入浴後に綿棒で耳の穴の入り口付近をぬぐう程度にするのが良いでしょう。

鼓膜炎

鼓膜に裂傷のない、鼓膜自体の炎症です。外耳道炎、耳垢塞栓などによる炎症が鼓膜に及んだことで起こります。また、風邪などのウイルス感染をきっかけに発症する場合もあります。症状は、耳の奥の痛み、かゆみ、耳鳴り、軽い難聴などです。鼓膜に水疱ができ、出血を伴う耳漏(耳だれ)が出ることもあります。

急性扁桃炎

急性扁桃炎とは、口蓋垂(のどちんこ)の左右にひとつずつある口蓋扁桃に急性の炎症が起こる病気です。扁桃にはさまざまな細菌が潜んでいます。風邪ウイルスの感染や疲労から、扁桃の細菌が悪さをして急性扁桃炎を発症します。症状としては、38℃以上の発熱、喉の痛み、飲み込む時の痛み、だるさ、悪寒、首のリンパ節の腫れなどです。
急性扁桃炎の中には、特殊なものもあり、EBウイルスによる伝染性痰核球症では肝臓の機能を一時的に障害します。また、急性扁桃炎を発症した後、単なる風邪として放置すると、扁桃の外側にまで炎症がおよび、扁桃周囲炎、扁桃の周りに膿が溜まる扁桃周囲膿瘍、膿が首の深くまで降りてくる深頸部膿瘍、膿が心臓の周囲まで降りてくる縦隔膿瘍まで発展するケースもあります。深頸部膿瘍や縦隔膿瘍までなることは極めてまれですが、そうなってしまうと生命に関わりますので注意が必要です。
治療では、扁桃の炎症を抑える処置を行います。ネブライザー治療や抗生剤などの内服薬の処方、ひどい場合は抗生剤などの点滴をします。
なお、急性扁桃炎を頻繁に繰り返すことを反復性扁桃炎といいますが、年間4~5回以上かかっている場合は扁桃摘出術を検討することをおすすめします。

扁桃周囲炎

扁桃炎の炎症は、主に扁桃の中で起こります。扁桃周囲炎は、扁桃の周りの組織に菌が広がり、扁桃の中よりも扁桃の周りの組織に強い炎症を起こしている状態です。扁桃炎は通常、両側に起こりますが、扁桃周囲炎の場合、左右どちらか片側に起こることがほとんどです。
扁桃周囲炎は、飲み薬の抗生剤だけで治すことは難しく、点滴の抗生剤が必要となります。嫌気性菌という特殊な菌に感染しているので、嫌気性菌に対する抗生剤を使います。また、膿が溜まっている場合は口の奥の軟口蓋に穿刺や切開を行い、膿を出す処置が必要になります。

扁桃周囲膿瘍

扁桃周囲膿瘍とは、扁桃周囲炎が進展して扁桃の被膜の外に膿が溜まってしまう状態です。扁桃の片側だけに起こることが多く、食事ができない、水も飲めないほどの痛みがあり、高熱などの症状が現れます。さらに膿瘍が進展すると頚部が腫れ、口も開けにくくなります。
原因としては、口蓋扁桃の炎症の悪化が挙げられます。炎症が扁桃の被膜を越え、周囲の組織に広がることがあります。やがて軟口蓋など周囲の組織が腫れて、膿を持つようになります。
治療では内服・点滴などに加えて、膿瘍に進展している場合は穿刺や切開が必要になります。扁桃周囲炎・膿瘍を繰り返す場合にも手術適応となります。入院期間は3日~1週間程度です。開口障害になると食事が満足にできなくなってしまうので、点滴で栄養や水分を十分に補給します。症状がひどい場合には抗菌薬やステロイド薬を点滴に混ぜます。点滴と併せて、膿が溜まっている部分を切開して内部の膿を排出する処置も行われます。

顎関節症

顎関節症とは、歯の噛み合わせが悪いために、耳の少し前にある顎の関節(顎関節)の調子が悪くなっている状態です。口を大きく開けられない、顎がよく外れそうになるといった症状の他、耳自体に異常がなくとも耳が痛むことがあります。
顎関節症の症状が出た場合、歯科医院で歯の噛み合わせを診てもらうことが必要です。歯科医院によっては、顎関節症の治療をしていない場合もあるので、事前に電話で確認してから受診することをおすすめします。

頸部リンパ節炎

人間の頸(くび)には、およそ100~200個ものリンパ節が存在するといわれています。頸部リンパ節炎は、このリンパ節に炎症が起こり、痛みや腫脹(はれ)がみられる場合をいいます。原因はウイルスや細菌などによる急性感染性リンパ節炎が最も多く、まれに結核性のリンパ節腫脹がみられることがあります。この他、癌の転移性リンパ節との鑑別が重要です。喉や虫歯の炎症が広がっていると、頸部のリンパ節が感染の広がりを防ぐ役割を果たすため、この場合にもリンパ節炎が起こります。 小指の頭大の大きさで、押すと痛みを伴うリンパ節腫脹が頸(くび)に現れますが、扁桃炎がなくなるとともに外側からは触れられなくなります。
伝染性単核球症などのウイルス性炎症性疾患では、頸部のリンパ節炎を伴う病気もあります。伝染性単核球症はEB ウイルスによる感染症であり、扁桃炎とともに両側の頸部の上から下にかけて母指等大以上の多発性の痛みを伴うリンパ節の腫脹がみられます。
口や喉にある急性の炎症を治療すると、リンパ節が消失して症状が収まることが多いですが、徐々にリンパ節が大きくなる場合は精密検査が必要となります。
慢性のリンパ節炎は、痛みは軽度ですが腫脹が2、3カ月続きます。慢性咽頭炎、扁桃炎が原因となっていることが多いです。多くのリンパ節炎は咽頭炎、扁桃炎に伴って発症するものと考えられますので、原因疾患の治療を行うことで症状が軽快、治癒します。
病原細菌の感染力が強い場合や抗生剤投与が適切でない場合、あるい糖尿病などの基礎的な病気があって抵抗力が落ちている場合は、炎症が進んで膿を形成し、重症化することもあります。

外耳道異物

外耳道は、25~35㎜程度の大きさでS字の筒状になっており、外側半分が軟骨部、内側半分が骨部に分かれています。外耳孔を通じて外界に開放されているので、さまざまな異物が入る可能性があります。
お子さんの場合、小石やビーズ玉、玩具の銃の弾などが入ってしまうことがあります。大人の場合は、耳かきや綿棒の先端が耳掃除中に折れて残ってしまうことが多いようです。昆虫などの生物が外耳道に迷入してしまうこともあります。
外耳道に異物が入ると、耳の痛み、耳鳴り、違和感、出血などが起こります。治療は異物の摘出ですが、外耳道の突き当たりは鼓膜ですので、鼓膜を損傷しないように気をつける必要があります。ほとんどの場合は外来で摘出可能ですが、疼痛が激しい場合や小さなお子さんの場合には、入院して全身麻酔下で摘出しなければならないこともあります。
もし、耳の中に異物が入ってしまったら、無理に取ろうとせずにすぐに当院までご連絡ください。綿棒などで取ろうとすると、異物をさらに奥の方に押し込んでしまうことがあり、摘出がより困難になってしまいます。

治療

急性中耳炎では、抗生剤の内服が基本ですが、鼓膜の腫れが強い場合は鼓膜を切開して膿を抜きます。鎮痛剤は基本的には飲み薬で、痛みがひどい場合は座薬も処方します。外耳炎では耳をいじらないようにし、抗生剤や消炎鎮痛剤を処方します。急性扁桃炎や頸部リンパ節炎でも抗生剤と消炎鎮痛剤の内服が基本ですが、扁桃周囲膿瘍などになっている時には、口の中から膿瘍を切開して膿を出します。

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