鼓膜切開術・鼓膜換気チューブ留置術

鼓膜切開(外来手術)について

鼓膜切開術・鼓膜換気チューブ留置術は、急性中耳炎や滲出性中耳炎、酸球性中耳炎の場合に鼓室の貯留液の排出、換気のために行う手術です。
通常、耳管では中耳の換気が行われています。しかし、中耳炎を起こしている時には耳管の機能もうまく働かなくなっています。鼓膜切開を行うと、中耳の中の膿が減り、さらに鼓膜切開によって通った穴から中耳の中の換気が行われます。この中耳の換気が十分に行われることが中耳炎の治癒に重要な働きをします。
鼓膜切開の穴は、通常では数日~1週間程度で閉じてしまいます。穴が閉じて、中耳炎も治れば治療終了です。しかし、乳幼児や低年齢のお子さんの場合、穴が閉じると、再び中耳炎が悪化してしまうこともあります。
鼓膜切開を行っても中耳炎がなかなか完治しない場合や、一旦治っても度々再発を繰り返すという場合には、鼓膜に換気チューブを留置する方法が有効です。

鼓膜換気チューブ挿入術について

鼓膜換気チューブ挿入術について鼓膜換気チューブ挿入術では、鼓膜を切開した後、数mmの大きさのチューブを穴に差し込みます。チューブ留置手術は通常、外来で局所麻酔下に行うことができますが、処置に対する恐怖感の強いお子さんなどの場合、安全のために入院した上で、全身麻酔下で行っていただくこともあります。この際の入院は、通常一泊二日程度です。
チューブが留置されていると、チューブの穴を通して中耳の換気ができるので、中耳炎が治ってきます。その中耳炎が治った状態を長く保たせることと、その間の身体の発育によって、耳管の機能も徐々に改善してくることが期待できます。
チューブが留置された状態でも、聞こえ方には大きな影響は無くむしろ中耳炎で中耳に滲出液などが溜まっている状態よりも聴力は良いことがほとんどです。
チューブ留置中は、耳に水が入らないように注意してください。耳栓をすれば、通常の水泳は可能ですが、深く潜水するような行為は避けましょう。入浴はさほど問題ありませんが、洗髪時など耳に水が入りやすい場合は、綿花などで栓をしておくと良いでしょう。
チューブを外すタイミングは、通常2年以内といわれていますが、中耳の状態や年齢によって異なります。チューブを外すと、鼓膜にあいた穴は徐々に閉じてきますが、稀に穴が閉じずに残ってしまう場合もあります。穴が残ってしまった場合は、比較的簡単な手術で鼓膜の穴を閉じることができます。

適応される疾患

鼓膜の内側の空洞を中耳といいます。中耳は、耳管という管を経由して鼻の奥とつながっており、耳管は中耳の換気を行うための管です。急性中耳炎とは、鼻の奥の細菌が耳管を通って中耳に入り、中耳の中で繁殖し炎症を引き起こした状態です。
一方、滲出性中耳炎は、鼻や耳管の粘膜が腫れるなどして、耳管の換気がうまくいかない状態が長く続き中耳の中に液体が滲み出してきて溜まっている状態です。
急性中耳炎の特徴は、急激な発症、耳痛、発熱などがありますが、滲出性中耳炎では、痛みや熱などの症状がないので、乳幼児の場合は発症しても鼓膜を見ない限りわからないことが多いです。
近年では、耐性菌の増加や集団保育の低年齢化などにより、2歳児までの急性中耳炎例の増加が認められます。2歳時までは免疫力が未完成であるため、集団保育により上気道感染を繰り返すことが一因と考えられています。中耳に膿や滲出液が長く貯留した状態は、難聴をきたしたり、さらには耳の発育にも大きな悪影響を及ぼします。このため、薬を使っても膿や滲出液が引かない場合は、鼓膜切開を行って膿を排泄させることが必要になってきます。

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